청력 상실은 뇌에 어떤 영향을 미칠까?

뇌는 사람의 모든 것을 조절하는 중추 기관으로 질병 등에 영향을 받을 수 있습니다. 놀랍게도 청력 손상으로 나타나는 난청 역시 뇌에 영향을 미칠 수 있는 것으로 나타났습니다.

난청은 나이와 인종에 상관없이 누구에게나 나타날 수 있습니다. 난청은 사람들의 삶 다방면에 많은 영향을 주는 요인으로 난청이 뇌에 어떠한 영향을 미치는지에 관해 여러 연구가 있었습니다. 그 연구 결과는 매우 흥미로웠는데, 뇌의 일부 기능이 손상되면 그 감퇴한 자극을 보완하기 위해 뇌가 얼마큼 변형할 수 있는지를 보여주었습니다.

 

뇌의 신경가소성 이론

뇌의 신경가소성 이론은외부로부터 받아들이는 자극에 따라서 뇌 신경망이 새롭게 구축되고 재배열되며 형태가 바뀌는 것을 설명합니다. , 자주 사용하는 감각은 발달하고, 그렇지 않은 감각은 퇴화하게 됩니다.

 

난청이 발생하여 뇌로 가는 소리 자극이 줄어들면, 이것을 보상하기 위해 우리 뇌는 촉각, 시각 등 다른 감각의 자극을 더 크게 받아들입니다. 다시 말해, 다른 감각으로 과잉보상을 하게 되어 집중력과 기억력이 떨어지고 쉽게 피로감을 느끼게 됩니다.

 

그와 동시에, 줄어든 소리 자극으로 뇌의 활동이 감소하고 이에 따라 뇌의 기능도 위축됩니다. 청각은 뇌를 직접적으로 자극하는 감각으로 뇌 인지 능력 및 기능을 유지에 중요한 역할을 합니다. 그러므로 청력 손실을 오래 방치할 경우 치매 등의 인지 저하 문제를 초래할 수 있어 주의가 필요합니다.

 

보청기가 어떻게 도움이 될까요?

난청이 있을 때 가장 좋은 방법은 보청기를 제때 착용하는 것입니다. 보청기를 착용하면 청력이 손상되어도 뇌에 소리 자극을 계속해서 전달할 수 있습니다. 보청기를 착용하는 것이 단순히 작게 들리는 소리를 크게 키워주는 것뿐만 아니라 우리의 뇌가 오랫동안 생생히 깨어 있도록 운동을 시켜 주는 것입니다.

 

더 늦기 전에 서두르세요

아무리 경미한 정도의 난청이라 해도 조기에 대처하지 않을 경우 뇌 기능은 점차 둔화될 수 있습니다. 그럴 경우 말소리를 들어도 뇌가 이해하지 못하고 그저 소음으로만 인식하여 사람들과의 대화가 어려워질 수 있습니다.

 

또한, 보청기 착용 시기를 놓치면 이후에 보청기를 착용한다고 해도 큰 효과를 보지 못할 수 있어 조기 치료에 대한 중요성이 더욱 요구됩니다.

 

난청을 예방할 수 있는 가장 좋은 방법은, 정기적으로 청력 검사를 받는 것입니다. 청력은 매우 서서히 감소하기 때문에 평상시 청력이 손실되는 것을 알아차리기가 어렵습니다. 난청을 조기에 발견하고 적절한 대처를 빠르게 하기 위해선 주기적인 청력 검사를 권장드립니다. 😉

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